Il simbolo del gruppo: Lorenz – Woodkid Iron



da Konrad Lorenz: L’altra faccia dello specchio Adelphi pagine 376-377

I gruppi più grandi di quelli che vengono tenuti insieme dalla conoscenza reciproca e dall’amicizia devono la loro coesione sempre e soltanto a simboli che sono stati prodotti dalla ritualizzazione culturale e vengono considerati come qualcosa di prezioso da tutti i membri del gruppo. Questi simboli sono altrettanto degni di essere amati, venerati, e soprattutto difesi contro ogni pericolo, quanto il più amato dei propri simili. Nel capitolo dedicato ai fattori che preservano l’invarianza culturale (vedi pp. 324 sgg.) abbiamo ricordato a quali processi di trasposizione emotiva i simboli debbano il possedere quei valori emozionali. La reazione più primitiva, e probabilmente anche la prima nella storia della cultura umana, ai simboli unificatori del gruppo, di cui stiamo appunto trattando, è omologa alla difesa del gruppo tra gli scimpanzé. Noi uomini contemporanei reagiamo alla necessità di difendere i simboli della nostra cultura con gli stessi moduli motori innati – il drizzare i capelli, lo spingere in avanti il mento e l’annebbiamento del cervello che accompagnano una reazione collettiva di lotta -, con cui uno scimpanzé difende il proprio gruppo rischiando la vita. Un proverbio ucraino dice: Quando la bandiera sventola, il giudizio è nella tromba ». È probabile che i primi simboli sviluppati dai nostri antenati, che dovevano rappresentare un oggetto concreto, o addirittura i primi simboli in assoluto siano stati quelli della coesione guerresca del gruppo, come le pitture o le bandiere di guerra. Noi tutti sappiamo quanto facilmente l’entusiasmo collettivo e militante possa trasformarsi in un letale fattore di distruzione per una cultura.

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